Jue. Feb 22nd, 2024

¿Por qué se equivocó el biólogo estalinista?


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¿Hay alguna explicación de por qué creemos tan fácilmente en los cuentos de hadas anticientíficos? ¿Por qué la humanidad, habiendo logrado un tremendo progreso, se apresura a difundir falsificaciones sin pensar en su origen? Reflexiona sobre la psicología y, sobre todo, la biología de tales fenómenos en su libro “El mono tonto. Por qué creemos en la desinformación, las teorías de la conspiración y la propaganda por David Robert Grimes. El libro, traducido por Alexander Anvayer, será publicado en marzo por Corpus, y hoy el proyecto publica un fragmento de uno de los capítulos. Este capítulo está dedicado a la figura de Trofim Lysenko.

David Robert Grimes «El mono tonto. Por qué creemos en la desinformación, las teorías de la conspiración y la propaganda” |

El comienzo del siglo XX en Rusia fue la época de los disturbios civiles más severos. Como resultado de la Revolución de Octubre de 1917, los bolcheviques crearon el primer estado comunista del mundo. Esta gigantesca transformación estuvo acompañada por la creación de un vacío político, que fue llenado con entusiasmo por personas hambrientas de poder y, a menudo, completamente sin principios.

Joseph Stalin, sin duda, tenía todo el derecho a ocupar un lugar destacado en esta galería de sinvergüenzas. Sus ambiciones exorbitantes fueron claramente visibles para el enfermo Vladimir Lenin, el cerebro detrás de la revolución y el jefe del gobierno soviético. Alarmado, Lenin denunció a Stalin y recomendó a León Trotsky como su sucesor. Pero, a pesar de esto, después de la muerte de Lenin en 1924, Stalin pudo hacer retroceder a todos los rivales y concentró un enorme poder en sus manos. Trotsky fue enviado al exilio y finalmente, por orden de Stalin, fue asesinado en México con un picahielo en la cabeza. La crueldad de Stalin se describe en detalle en la literatura histórica, pero el destino de otro personaje ambicioso de esa época, Trofim Lysenko, es mucho menos conocido.

La pasión de Lysenko no era la política, sino la agronomía. Mientras sus compañeros hacían una revolución, Lysenko estudió semillas de trigo en Kiev bajo la guía de su mentor Nikolai Vavilov. El principal objetivo de su actividad científica era estudiar las condiciones que hacían posible la obtención de altos rendimientos de trigo.

El problema rápidamente tomó tintes políticos cuando los nuevos líderes rusos comenzaron a hacer una transición acelerada de una economía agraria a una industrial. Los «kulaks» ricos fueron destruidos como «enemigos de clase», y sus tierras fértiles fueron transferidas a granjas colectivas.

La mala gestión de las autoridades soviéticas provocó brotes de hambruna masiva en toda Rusia. En 1928, Lysenko afirmó haber encontrado una forma de multiplicar el rendimiento del trigo mediante un proceso que denominó «vernalización».

Esta declaración resonó como música dulce en los oídos de los líderes del Partido Comunista, y su portavoz, Pravda, comenzó a elogiar a Lysenko.

La propaganda del partido aprovechó con entusiasmo historias inspiradoras sobre trabajadores ingeniosos que resolvieron problemas prácticos complejos con su propio ingenio, y un agrónomo de una familia campesina sencilla, que no recibió una educación científica formal, pero logró superar a los científicos burgueses, resultó ser simplemente un regalo del cielo.

Lysenko recibió una lluvia de premios y títulos, tanto del partido como científicos; rápidamente ocupó un lugar bastante alto en la jerarquía del partido. El elogio fue prematuro: la falta de una genuina formación científica resultó en experimentos mal controlados y sin escrúpulos. Lysenko no supo dar credibilidad a su imagen de héroe, recurriendo incluso a la falsificación de datos y al fraude descarado.

Sin embargo, los resultados sospechosos no hicieron nada para desalentar la aclamación, que continuó a pesar de todo. Lysenko seguía siendo el querido intocable del partido. Al final, él mismo creyó en sus méritos inflados y comenzó a insistir en que las semillas tratadas en el proceso de vernalización pueden heredar propiedades verdaderamente milagrosas; por ejemplo, el centeno puede convertirse en trigo y el trigo en cebada.

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Estas revelaciones horrorizaron a los biólogos, ya que las fabricaciones de Lysenko se basaron en la teoría de la evolución de Lamarck, refutada durante mucho tiempo por muchos experimentos. De acuerdo con esta teoría obsoleta, un organismo podría transmitir los rasgos adquiridos a la descendencia. Por ejemplo, una planta a la que se le quitaron las hojas supuestamente podría producir descendencia a partir de plantas desprovistas de hojas. El biólogo Julian Huxley comentó una vez que «si esta teoría fuera cierta, todos los niños judíos habrían nacido hace mucho tiempo sin prepucio».

A diferencia de Lysenko, la mayoría de los botánicos y biólogos rusos fueron educados antes de la revolución. Estaban bien familiarizados con la teoría de la evolución de Darwin, que proporcionó una explicación mucho más plausible de lo que los científicos observaron y lo que superó la prueba de los experimentos más cuidadosos. Los investigadores rusos conocían tanto las ideas de Gregor Mendel como los experimentos con moscas de la fruta, en los que se reveló la unidad de la herencia, el gen.

Sin embargo, cegado por su ascenso político, Lysenko no iba a ceder ante los científicos. Incapaz de refutar sus observaciones, recurrió a ataques ad hominem. En 1935 comparó a los que no aceptaban sus ideas con los que no aceptaban el marxismo: tildó a los biólogos de «amantes de las moscas, pero enemigos de las personas». Tras este ataque, Stalin fue el primero en aplaudir, gritando: “¡Bravo, camarada Lysenko, bravo!”

Este elogio animó tanto a Lysenko que, utilizando el claro patrocinio de Stalin, combinó sus ideas agrícolas con las ideas comunistas. El primer y principal objetivo de Lysenko era la genética; según la interpretación soviética de la doctrina marxista, el carácter de una persona tenía que cambiar dramáticamente simplemente por el hecho mismo de vivir bajo el comunismo. Estas mejoras adquiridas supuestamente se transmitirán a las generaciones futuras, lo que se convertirá en la apoteosis de la creación del heroico “nuevo hombre soviético”.

Políticamente, esta era una creencia mucho más «conveniente» que su alternativa, la creencia de que los rasgos y características de una persona se forman bajo la influencia de un código genético inalterado, que, por supuesto, excluye la posibilidad de convertir el centeno en trigo.

Por lo tanto, Lysenko rechazó el trabajo de Darwin sobre la competencia en el curso de la selección natural, declarando que la idea misma era anticomunista.

La Segunda Guerra Mundial ya estaba en marcha en Europa, cuando Lysenko, con la bendición de Stalin, comenzó a purgar a los científicos que se oponían a sus grandes diseños. Su maestro y mentor Vavilov fue arrestado por cargos falsos y condenado a muerte, que luego fue conmutada por prisión. En 1943, murió de hambre en prisión. En 1941, la Alemania nazi atacó a Rusia y la guerra sangrienta que siguió congeló temporalmente la cruzada de Lysenko contra la ciencia.

En 1945, la Unión Soviética salió victoriosa de la guerra y pagó el terrible precio de 27 millones de vidas. A pesar de que Lysenko conservó su considerable influencia en el partido, algunos académicos, sin embargo, encontraron el coraje para criticar su dictadura. Los estudios han demostrado que los resultados de sus experimentos eran erróneos o completamente falsificados. Temiendo por su puesto, Lysenko se dirigió a Stalin en busca de apoyo y prometió aumentar diez veces el rendimiento del trigo. A pesar de la gran cantidad de evidencia de que esto es simplemente imposible, Stalin sucumbió a la grandeza del genio proletario exagerado y dirigió todo el poder de la maquinaria política estatal soviética para apoyar a Lysenko.

Sintiéndose completamente invulnerable, Lysenko en 1948 declaró a la genética una «ciencia fascista» y una «perversión burguesa». El Politburó del Comité Central del Partido Comunista de los Bolcheviques de toda la Unión anunció la prohibición de la genética como disciplina científica en toda la URSS; en adelante, la única «teoría políticamente correcta» fue el lysenkoísmo. La resolución del partido fue editada personalmente por Lysenko y Stalin. Se prohibió toda investigación genética y se prohibieron las discusiones al respecto.

En toda la URSS, biólogos y genetistas fueron despedidos y su trabajo fue condenado públicamente. Cerca de tres mil científicos fueron arrestados, ejecutados o enviados al Gulag o prisiones. Los verdaderos genetistas, biólogos y médicos fueron reemplazados por aduladores incompetentes leales a Lysenko. Y, lo que es peor, la política agrícola analfabeta de Lysenko condenó al país a brotes de hambruna.

La férrea inexorabilidad con la que se llevaron a cabo todas estas medidas paralizó por completo el discurso científico. Stalin murió en 1953, pero Nikita Khrushchev, quien lo sucedió, también simpatizaba personalmente con Lysenko. Y solo después de la eliminación de Jruschov en 1964, el establecimiento científico ruso finalmente pudo vengarse y pasar a la ofensiva. En una reunión general de la Academia de Ciencias de la URSS, el físico nuclear Andrei Sakharov acusó a Lysenko de «retraso vergonzoso con respecto a la biología soviética, aventurerismo, difamación, despido, arrestos y muerte de muchos científicos verdaderos». Simultáneamente con estas emotivas acusaciones, comenzaron a surgir pruebas de que Lysenko y sus cómplices falsificaron y manipularon los datos.

Sin el apoyo político de gobernantes poderosos, el castillo de naipes del lysenkoísmo se derrumbó de inmediato, incapaz de resistir la embestida del análisis verdaderamente científico. La influencia asfixiante de Lysenko sobre la ciencia soviética se puso fin. La prensa estatal, que anteriormente había elogiado el genio de Lysenko, ahora lo maldijo en todos los sentidos. Lysenko fue despedido de todos los cargos, despedido y murió en la oscuridad en 1974. El culto a su personalidad frenó bruscamente el desarrollo de la genética, la biología y la medicina en la Unión Soviética, y su muerte pacífica contrastó flagrantemente con el martirio de los científicos, cuya destrucción sancionó para encarnar sus locas y criminales ideas.

El caso Lysenko fue, en palabras del erudito Geoffrey Beale, «la batalla científica más inusual, trágica y, en cierto sentido, absurda de la historia».

Pero el destino de Lysenko es algo más que la historia del orgullo de un hombre; nos dice mucho sobre las cualidades humanas en general. La razón esencial para admirar las hazañas de Lysenko es que estaban en sintonía con pautas ideológicas.

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Esta reverencia tiene todas las características de la antigua falacia humana conocida como sesgo de confirmación, en la que, en lugar de evaluar críticamente los datos existentes, se interpreta deliberadamente de una manera que confirma creencias ya establecidas. Es una forma de toma de decisiones impulsada por las emociones y sesgada internamente. Requiere un estándar increíblemente riguroso para verificar todos los datos que contradicen la creencia original, pero acepta acríticamente incluso evidencia inestable a favor de ideas consistentes con la necesidad ideológica.

En lugar de evaluar racionalmente todos los datos que pueden respaldar o refutar una creencia, el pensamiento motivado usa un sesgo y selecciona evidencia que respalda lo que ya creemos, descartando todo lo que nos molesta y desequilibra.

El pensamiento motivado está estrechamente relacionado con el sesgo de confirmación, que es nuestra tendencia a buscar, recordar e incorporar información de una manera que se alinee con nuestras creencias y nuestra visión del mundo, mientras minimizamos la información que las contradice.

La idea de que hay un guardián interno en nuestra mente que filtra la información no es nueva; cuatro siglos antes del nacimiento de Cristo, el historiador griego Tucídides comentó:

“Es más probable que la humanidad confíe en la esperanza despreocupada a la que aspira, y use la razón autocrática para desechar lo que no la atrae”.

Esta observación fue confirmada por muchos psicólogos del siglo XX cuando comenzaron a explorar formalmente nuestra gran capacidad para sacudirnos con ficciones cómodas. Para adherirse a valores falsos, aunque convenientes, tenemos que pagar un alto precio, entonces, ¿por qué y por qué hacemos esto?

Esta pregunta llamó la atención del psicólogo pionero Leon Festinger, quien postuló que tener dos o más creencias contradictorias sobre un tema al mismo tiempo podría conducir a la agitación mental, la agitación mental. Festinger llamó a esta agitación “disonancia cognitiva”, la incomodidad que experimenta una persona cuando se enfrenta a información o acciones que entran en conflicto con la información habitual o las acciones establecidas.

Ante tal información, tratamos de quitarnos el malestar. Podemos aceptar el hecho de que nuestros puntos de vista anteriores eran defectuosos e incompletos y, como el científico ideal, reconsiderar nuestros puntos de vista a la luz de los nuevos datos. Pero el cambio de predilecciones ideológicas cuesta esfuerzos cognitivos exorbitantes; una opción mucho más fácil es negar la realidad en nombre de preservar la fe y la creencia. En el paradigma de Festinger, el pensamiento motivado es un mecanismo para deshacerse del malestar causado por el conflicto de información heterogénea; este mecanismo nos «motiva» a aceptar mentiras reconfortantes y rechazar la realidad perturbadora.


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