Vie. May 24th, 2024

Averiguamos quién es más saludable física y mentalmente: parejas o solteros.


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Los científicos han llegado a la conclusión de que, en general, las personas casadas son más saludables que otras. Les siguen los que nunca se han casado, entonces – los que estaban casados, pero divorciados o viudos. Las relaciones románticas «informales» también tienen un efecto positivo en la salud.

En general, tener pareja mejora la salud mental: se reduce el riesgo de depresión, trastorno de ansiedad, abuso de alcohol y drogas. Pero estas son todas estadísticas generales. De hecho, el matrimonio y las relaciones románticas afectan la salud física y mental de diferentes maneras; estos efectos pueden ser tanto positivos como negativos. Es poco probable que alguien decida si entablar una relación de pareja solo por motivos de salud, pero vale la pena considerar lo que se arriesga y lo que se gana al estar soltero o formar una pareja.

Partner mejora la salud mental

En 2013, científicos de la Universidad de Virginia publicaron los resultados de un estudio en el que (una vez más) analizaron el impacto del matrimonio y la convivencia en la salud física y mental. Como muchos antes que ellos, los investigadores han descubierto que las relaciones románticas estables mejoran la salud mental, reducen el riesgo de depresión y suicidio. También encontraron que las personas que viven en pareja son menos propensas a fumar y beber; de acuerdo con estos parámetros indirectos, los científicos concluyeron que son más saludables que los solteros.

La novedad de este trabajo fue que los científicos se hicieron la pregunta: ¿el matrimonio hace a las personas más felices, o es solo que inicialmente las personas más prósperas se casan? Los investigadores analizaron el destino de más de 1600 pares de hermanos y hermanas, teniendo en cuenta sus predisposiciones genéticas y condiciones ambientales. Y descubrieron que, en igualdad de condiciones, tener pareja aún reduce los síntomas depresivos y la tendencia al alcoholismo. El matrimonio puede hacer que las personas que inicialmente están felices con sus vidas sean aún más felices, y aquellas que son propensas a la depresión, menos infelices.

Pero no todos los matrimonios son iguales

Por supuesto, hay una trampa. Obviamente, el simple hecho de casarse o tener una relación no es garantía de bienestar mental. Los científicos australianos han notado que los grandes estudios comparan principalmente parejas con solteros, mientras que la calidad de la relación no se tiene en cuenta de ninguna manera. Decidieron arreglar este defecto.

Los investigadores analizaron datos de 3820 australianos que participaron en un seguimiento a largo plazo por problemas de salud física y mental. Estas personas respondieron si tienen una pareja con la que conviven, evaluaron la satisfacción con sus relaciones sentimentales en siete parámetros diferentes (el cuestionario DAS-7) y también completaron cuestionarios sobre la presencia de depresión y trastorno de ansiedad.

¿Cómo afecta el amor a la salud?

Como puede suponer, resultó que solo las relaciones de «calidad» mejoran el estado mental. Los científicos calificaron de buenas las relaciones que obtuvieron más de 25 puntos en la escala DAS-7. Curiosamente, las buenas y malas parejas afectan a hombres y mujeres de manera diferente. Una pareja adecuada reduce los niveles de depresión y ansiedad en ambos sexos. Pero solo las mujeres sufren relaciones insatisfactorias: tener una pareja fallida aumenta la probabilidad de un trastorno de ansiedad. Para los hombres, las malas relaciones no ayudan en nada, pero tampoco perjudican.

Así que el dicho de que «es mejor estar solo que con cualquiera» es correcto, especialmente para las mujeres. Puede realizar la prueba DAS-7 usted mismo: si su puntuación es inferior a 25, su relación actual puede estar haciendo más daño que bien.

Matrimonio y sobrepeso

Varios estudios confirman que el matrimonio conduce al aumento de peso. Por ejemplo, en este trabajo, científicos alemanes de varios centros científicos analizaron los datos de 4555 personas de nueve países europeos (incluida Rusia), las personas casadas resultaron ser en promedio más pesadas que las personas solteras. A pesar de que las personas casadas prefieren alimentos más saludables, controlan su peso menos y ganan kilos de más.

Por cierto, los índices de masa corporal de los cónyuges están en proporción directa: si el IMC de la esposa crece, entonces el esposo mejora, y viceversa. Al mismo tiempo, antes del divorcio e inmediatamente después, tanto hombres como mujeres pierden peso. Entonces, desde el punto de vista del estilo de vida saludable, ser soltero es más útil. Y según la evidencia científica, una forma de perder peso y comenzar a vivir un estilo de vida más saludable es a través del divorcio.

Las relaciones se interponen en el deporte

Las estadísticas muestran que las personas casadas dedican menos tiempo a la actividad física que las personas solteras. Puede haber varias explicaciones para esto. En primer lugar, las personas casadas tienen menos tiempo libre y una mayor carga de trabajo: los hombres empiezan a trabajar más, las mujeres dedican mucho tiempo a las tareas del hogar.

En segundo lugar, las personas a menudo tienen hijos en el matrimonio y esto reduce la oportunidad de pasar tiempo en el gimnasio. Incluso si los padres casados tienen tiempo libre, a menudo deciden gastarlo no en asuntos personales (que incluyen la capacitación), sino en entretenimiento familiar, como ir al cine o al parque de diversiones.

Como resultado, las personas casadas dedican un poco más de dos horas a la semana a los deportes, mientras que las personas solteras hacen ejercicio unas tres horas a la semana. Sobre todo, la educación física en la vida familiar se ve obstaculizada por la presencia de cónyuges con hijos menores de cinco años. El matrimonio es especialmente perjudicial para la actividad física de los hombres: si las mujeres pierden alrededor de 1,5 horas de deporte al mes después del matrimonio, los hombres pierden 5,5 horas.

¿Quién duerme mejor, solteros o parejas?

Es difícil responder a esta pregunta de manera inequívoca; todo depende de muchos factores. Por ejemplo, un estudio del sueño de personas mayores encontró que, en general, las personas casadas duermen mejor que las solteras. Sin embargo, aquellos participantes que estaban insatisfechos con su matrimonio eran más propensos a tener insomnio, y solo los que tenían una buena relación dormían bien. Y una cosa más: si la esposa está feliz con el matrimonio, ambos cónyuges se dormirán y se despertarán de forma más sincronizada.

Cásate (especialmente si eres hombre)

Los estudios muestran que las personas casadas son generalmente más saludables y viven más tiempo. Especialmente los hombres: las personas solteras y divorciadas se enferman con más frecuencia que sus camaradas casados. Además, se sienten peor que las mismas mujeres solteras.

Entre las personas mayores viudas, la mortalidad en los primeros seis meses después de la partida de un cónyuge aumenta en un 20 % para las mujeres y en un 30 % para los hombres. Los investigadores creen que el apoyo emocional es muy importante, y si desea vivir hasta una edad madura, le será útil encontrar una nueva pareja después de la muerte de su cónyuge.

En general, no hay forma de decir con certeza que la soledad o las relaciones son buenas para la salud. En cada caso, el matrimonio y la cohabitación pueden beneficiar a una persona en particular de una manera y perjudicarla de otra. Una cosa está clara: solo las relaciones que te satisfacen son útiles, y las que no tienen éxito pueden dañarte fácilmente.


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