Mar. Abr 16th, 2024

La cabeza se parte, las articulaciones duelen y el mundo entero no es agradable. Me acostaré y no dejaré que nadie me toque. ¿Por qué nos volvemos introvertidos vulnerables cuando estamos enfermos?

Dormir sin razón son citocinas

En la literatura médica extranjera, existe incluso el término «comportamiento del paciente». Estamos hablando de una disminución de la actividad motora y la libido, pérdida de apetito, somnolencia, aumento de la sensibilidad al dolor, ansiedad y, a veces, incluso depresión, y todo esto en un contexto de malestar general y temperatura. Un complejo de síntomas similar se desarrolla como resultado de una enfermedad infecciosa u otra debido a un aumento en el nivel de citocinas proinflamatorias en la sangre. Estas moléculas son producidas por leucocitos activados en respuesta a los lipopolisacáridos, que forman parte de la pared celular de las bacterias gramnegativas). Las citoquinas proinflamatorias, a su vez, actúan sobre el hipotálamo, un área del cerebro que está asociada con las sensaciones de hambre, sed, termorregulación, comportamiento sexual, ritmos circadianos, así como la memoria y las emociones. De ahí el comportamiento extraño.

Gripe masculina

Un ejemplo clásico de comportamiento extraño del paciente es la llamada «gripe masculina». De hecho, es imposible encontrar tal dolencia en un libro de referencia médica, esto es solo un aforismo popular. Durante mucho tiempo se ha notado que los hombres, en comparación con las mujeres, son más susceptibles a diversas infecciones (bacterianas, virales, fúngicas e incluso parasitarias) y más difíciles de soportar el curso de la enfermedad, por lo que tienden a tomar un resfriado común para el gripe y demostrar de todas las formas posibles su profundo sufrimiento. Este fenómeno no podía dejar de interesar a los científicos, y decidieron buscarle una explicación biológica. Entonces, investigadores de la Universidad de Ottawa verificaron cómo reacciona el cuerpo de ratones de laboratorio de diferentes sexos si se les inyectan agentes extraños que imitan la infección por E. coli, Salmonella y Legionella. Se encontró que en las hembras, las reacciones inflamatorias eran mucho más pronunciadas que en los machos. Esto llevó a los científicos a pensar en
efecto inmunosupresor de las hormonas sexuales masculinas sobre el sistema inmunitario, que fue confirmado posteriormente en otro estudio.

Dios mío, casi quedo viuda… mi marido tiene 37 y 2

Esta vez, los científicos de Stanford ya han logrado demostrar en humanos que cuando se vacunan contra la influenza, las mujeres desarrollan anticuerpos contra el virus mucho más rápido que los hombres. La respuesta más lenta se observó en individuos con los niveles de testosterona más impresionantes. Parecería una paradoja: si los estrógenos mejoran las respuestas inmunitarias, incluida la producción de anticuerpos y proteínas inflamatorias, y la testosterona suprime, entonces los hombres se sienten peor durante la enfermedad, y no al revés. Si miras, no hay contradicción aquí. Sí, las mujeres suelen reaccionar con más fuerza a la infección (más abundantes «mocos», mayor «temperatura»), pero también la afrontan más rápido. Los hombres a veces necesitan casi el doble de tiempo para recuperarse de una enfermedad, tome al menos ratones de Ottawa: las hembras, en promedio, solo necesitaron 24 horas para recuperarse, y los machos, 48. Un período prolongado de sufrimiento para el sexo más fuerte
su mayor sensibilidad a los aumentos de temperatura incluso leves los agrava: ¡hay más receptores correspondientes en hombres que en mujeres! – de ahí el famoso «Dios mío, ya casi soy viuda… mi marido tiene 37 y 2». En una palabra, la gripe masculina es una enfermedad que agota tanto el cuerpo como la psique humana.

¿Séptimo sentido?

Surge una pregunta natural: ¿por qué comenzamos a comportarnos de manera tan extraña cuando nos enfermamos? Los científicos sugieren que existe un beneficio evolutivo en los cambios fisiológicos y de comportamiento que se desarrollan en una persona enferma. Primero, su deseo de aislamiento protege a otros miembros de la sociedad de la infección. En segundo lugar, en condiciones de movilidad limitada, todos los recursos del cuerpo del paciente pueden dirigirse a combatir los patógenos infecciosos. Algunos científicos creen que el sistema inmunitario puede verse como otro «órgano» sensorial en nuestro cuerpo, cuya función principal es detectar «estímulos no cognitivos» específicos, como bacterias, virus y tumores, y luego alertar al sistema nervioso central sobre su presencia. Al recibir este material sensorial específico, el cerebro está obligado a responder provocando cambios fisiológicos y psicológicos en el individuo diseñados para
control de infecciones.

Es hora de pasar desapercibido

Si observa detenidamente, incluso los síntomas de la dolencia física en sí mismos son de naturaleza adaptativa: por ejemplo, como resultado de una disminución en el umbral del dolor, una persona está más atenta a un órgano «defectuoso» y dedica todas sus fuerzas a acelerar la curación. En este sentido, el ejemplo de la migraña es interesante. Existe la hipótesis de que un ataque de dolor de cabeza insoportable es una respuesta a las señales de los órganos internos sobre los efectos mecánicos, térmicos o químicos en el cuerpo que han excedido el umbral de excitabilidad. Y rarezas en el «comportamiento del paciente» – fotosensibilidad y sonido, hipersensibilidad a los olores, desorientación, irritabilidad, estado de ánimo deprimido y letargo general hasta una pérdida total de eficiencia – una forma de evitar «patógenos» molestos y potencialmente peligrosos en el ambiente. Esta estrategia tranquila y evolutiva ayuda al cerebro a recuperarse de la «sobrecarga» y devolver al cuerpo a un cómodo estado de homeostasis.

Depresión por dolor, dolor por depresión

El “comportamiento enfermizo” casi siempre es para el beneficio del cuerpo, con la excepción de las dolencias crónicas, cuando inhabilita completamente a una persona. En tal caso, la activación de las citoquinas y los procesos resultantes son contraproducentes. Por ejemplo, la falta de apetito puede conducir a deficiencias nutricionales, que solo exacerbarán la condición de un paciente que sufre de artritis reumatoide, esclerosis múltiple u otra enfermedad sistémica inflamatoria crónica. La depresión puede golpear el cuerpo del paciente aún con más fuerza. Sucede que el estado de ánimo deprimido, la anhedonia y una visión negativa de la vida van más allá de los aspectos debilitantes de la enfermedad y se convierten en una enfermedad independiente, lo que, por ejemplo, sucede a menudo con los pacientes con cáncer. Desafortunadamente, una proporción de personas con niveles inusualmente altos de citocinas debido a una enfermedad están inicialmente predispuestas a la depresión. Además, algunos medicamentos de quimioterapia
regula al alza las citocinas inflamatorias que provocan depresión, fatiga, anorexia, problemas para dormir y pérdida de interés en las actividades sociales. Los médicos admiten que si la susceptibilidad de un paciente a los trastornos mentales pudiera controlarse con los antidepresivos adecuados, entonces mejoraría la eficacia del tratamiento de la dolencia subyacente.

Síndrome de fatiga crónica

Un caso extremo de comportamiento “no constructivo” del paciente (apatía, falta de apetito, depresión y una sensación de exceso de trabajo que no desaparece incluso después de un buen descanso) asociado con trastornos inmunológicos es el síndrome de fatiga crónica (SFC). El segundo nombre de esta enfermedad es síndrome de astenia posviral. Surgió como resultado de una teoría ampliamente difundida, según la cual el SFC es una complicación posterior a una infección viral (Epstein-Barr, citomegalovirus, herpes virus, virus Coxsackie, hepatitis C, enterovirus, etc.). Hasta el momento, se ha encontrado que los pacientes con “cansancio crónico” tienen niveles elevados de al menos 17 tipos diferentes de citoquinas, incluida la leptina, que es responsable de la conducta alimentaria y el apetito. Queda por encontrar un fármaco que pueda bloquear la acción destructiva de estas citoquinas.

Sucede que una enfermedad nos vuelve anhelantes y nos obliga a dormir por un par de días; no es pecado aprovechar ese respiro, no debes discutir con la naturaleza. Otra cosa es que si el reposo en cama amenaza con convertirse en una forma de vida, entonces es hora de buscar ayuda, y en primer lugar psicológica.


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